Paraguay

sustantivo masculino ZOOLOGÍA Ave del grupo de los papagayos, de plumaje verde, amarillo, azul y anaranjado, muy común en la selva amazónica. (Psittace illigeri.)
IRREG. plural paraguayes
SINÓNIMO [loro del Brasil]

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paraguay (del guaraní «Paraguay», nombre del río y del país sudamericano)
1 m. Cierto *loro del Paraguay.
2 (Perú) Penacho morado de la espiga del maíz.
V. «hierba [o ] del Paraguay».

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paraguay. (Del guar. Paraguay, nombre del río y del país, y este de pará, mar, gúa o guara, oriundo, o de paraguã, corona de plumas, e y, río). m. Papagayo del Paraguay, de plumaje verde, manchado de amarillo en el cuerpo, de azul y rojo en las alas, encarnado en la parte anterior de la cabeza, azul y ceniciento junto a los oídos y anaranjado en el colodrillo. □ V. hierba del Paraguay, té del Paraguay.

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La República del Paraguay es un país de Sudamérica. Comparte con Bolivia la condición de no tener costas marítimas. Ubicado sobre márgenes del Río Paraguay, limita con Argentina al sur y hacia el sudoeste, con Brasil al nordeste y con Bolivia al noroeste. Una particularidad paraguaya es su bandera, que destaca un diseño ligeramente diferente sobre el revés.

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► Río de América del Sur, quinto del subcontinente por su extensión, y principal afluente del Paraná; 2 550 km.
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(República del Paraguay)
► Estado de América del Sur. Limita con Brasil, Argentina y Bolivia. Su superficie es de 406 752 km2 con un total de 5 585 900 h. La capital es Asunción. La moneda oficial es el guaraní y los idiomas, el español y el guaraní. La religión mayoritaria es el catolicismo. País interior, sin acceso directo al mar, está constituido por llanuras, con algunas formaciones montañosas de escasa altura en su parte oriental. El río Paraguay, que corre de N a S, divide el país en dos partes: al O se extiende el Chaco, una amplia y uniforme llanura de acumulación que cubre las dos terceras partes de su superficie y que se eleva gradualmente desde las orillas del gran río hacia las tierras bolivianas, interrumpida sólo por el cerro León (1 000 m). Al E del río Paraguay se encuentra el núcleo vital de la nación, asentado sobre una prolongación del altiplano de tierra colorada del Mato Grosso de Brasil, accidentada por una serie de colinas que alcanzan los 700 m de altitud en las cordilleras Amambay y Maracajú, ambas cerca de la frontera con Brasil, y por la cordillera Caaguazú, que cruza el territorio por el E. Atravesado por el trópico de Capricornio, goza de un clima subtropical con temperaturas elevadas y abundantes precipitaciones. Forman su sistema hidrográfico los ríos Paraguay, Paraná y Pilcomayo. El Paraguay oriental está cubierto por una frondosa vegetación de selva tropical, sabana, salpicada de palmeras y arbustos espinosos, y bosques galería. Está poco poblado, con inmigración escasa y fuerte homogeneidad étnica con una mayoría de mestizos, descendientes de conquistadores españoles e indios guaraníes, que hablan en las dos lenguas oficiales del país: el español y el guaraní. Existen también pequeñas comunidades de indios puros diseminados por el Chaco y un escaso porcentaje de blancos (alemanes, argentinos e italianos); entre los inmigrantes hay asimismo japoneses, eslavos y miembros de la Iglesia menonita. La población se concentra a lo largo del río Paraguay, en el S del país, a orillas del Paraná, y en el eje que une la capital con el puerto de Encarnación. Los núcleos más importantes son Asunción, Concepción, Puerto Presidente Stroessner, Lambaré, Fernando de la Mora, Villarrica y Pedro Juan Caballero. La población cultiva mandioca, maíz, caña de azúcar y naranjas, y cría ganado vacuno, porcino, ovino y caballar. Las explotaciones madereras aprovechan el quebracho, del que se extrae el tanino, y otras especies tropicales de madera dura. El principal recurso energético proviene de la cuenca del río Paraná, con la construcción de proyectos con Argentina. La presa de Itaipú, una de las mayores del mundo, forma un gran lago artificial entre Paraguay y Brasil. Posee industria de yerba mate, cervecera, alimentaria, tabacalera y aserraderos.
HISTORIA Antes de la llegada de los españoles, el territorio estaba ocupado por tribus de guaraníes, que vivían en aldeas, conocían la agricultura y eran buenos artesanos. La más civilizada de las tribus era la de los carios. Se atribuye el descubrimiento del país al portugués A. García y al italiano S. Caboto, ambos al servicio de la corona española. El capitán burgalés Juan Salazar Espinoza llegó a la tierra habitada por los guaraníes y con la ayuda de éstos fundó en 1537 un fuerte llamado Nuestra Señora Santa María de Asunción, en la orilla del río Paraguay. A principios del s. XVII, llegaron los jesuitas a la América Austral y, establecidos en Guairá, dieron inicio a la tarea de evangelizar y someter a la corona española a los guaraníes de la zona comprendida al SE de Asunción. El poder alcanzado por la Compañía de Jesús en América acabó despertando los recelos de la corona española, que después de repartir el territorio de las reducciones con Portugal, venció definitivamente a las tropas guaraníes y expulsó de sus dominios a los jesuitas en 1767. En mayo de 1811 se constituyó en Asunción un gobierno provisional que declaró caduca la autoridad española y sentó las bases de un Estado soberano, cuya declaración de independencia se haría formalmente el 12 de octubre de 1813. Francisco Solano López (1862-70), el Napoleón del Plata, se erigió en símbolo de la independencia frente a los intereses manejados por Gran Bretaña y fue el caudillo de las tropas paraguayas en la dramática guerra de la Triple Alianza, frente a las tropas coaligadas de Argentina, Brasil y Uruguay. En junio de 1932 comenzó la Guerra del Chaco, motivada por las aspiraciones de Bolivia, que intentaba buscar una salida al Atlántico a través del Chaco Boreal paraguayo. La victoria militar correspondió al Paraguay. En 1936 un grupo de oficiales emprendió la llamada revolución febrerista, traducida en un intento de suprimir los latifundios mediante la reforma agraria y en una serie de nacionalizaciones de los recursos económicos. Alfredo Stroessner usó su cargo como jefe de las fuerzas armadas para ocupar el sillón presidencial en mayo de 1954. Reelegido sucesivamente presidente en siete ocasiones, instauró un régimen autoritario, basado en la imposición de silencio a los opositores y en una infatigable represión. El general Andrés Rodríguez protagonizó, en 1989, un golpe de Estado con la promesa de devolver la democracia al país. La aceptación del pluralismo político llevó a la celebración de elecciones a una Asamblea constituyente hacia finales de 1991. En mayo de 1993 se convocaron elecciones presidenciales. Los electores escogieron un presidente civil, Juan Carlos Wasmosy, del Partido Colorado. En 1994, la Central Unitaria de Trabajadores (CUT) y la Confederación Nacional de Trabajadores (CNT), declararon una huelga general reclamando un compromiso del gobierno contra la corrupción, frenar la política de privatización, aumentos salariales y la suspensión de la integración del país en Mercosur (la zona de libre comercio del cono sur de América Latina). En 1998 Raúl Cubas sucedió a Wasmosy en la presidencia, pero fue destituido por el Senado en 1999 y Luis González Macchi le relevó. En 2000 fracasó un golpe de Estado instigado por el general Lino Oviedo. En 2003 Nicanor Duarte, del Partido Colorado, venció en las elecciones presidenciales. En septiembre de 2004 se ordenó la captura y extradición de A. Stroessner, exiliado en Brasil.
BELLAS ARTES La vida cultural de Paraguay está marcada por el bilingüismo, si bien sus principales literatos utilizan el castellano como medio de expresión para plasmar la turbulenta historia del país. Atenazada la vida artística por las dictaduras y las guerras, sólo en el s. XX aparecen algunos grupos de poetas y novelistas, que sin embargo no logran vencer las reticencias de sus compatriotas. En 1952 se publica en Buenos Aires la primera gran novela paraguaya, La babosa, crónica naturalista de un pueblo del interior firmada por G. Casaccia. Más considerable resulta la producción de A. Roa Bastos, que vivió largos años exiliado en Argentina y en España, y cuyas novelas Hijo de hombre (1960) y Yo, el Supremo (1974) constituyen sólidos documentos, ricos en matices y claroscuros, sobre el pasado y el presente de Paraguay.

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ofic. República del Paraguay

País, en el centro-sur de Sudamérica.

Superficie: 406.752 km2 (157.048 mi2). Población (est. 2002): 5.744.000 hab. Capital: Asunción. La mayoría de los habitantes son mestizos (mezcla de españoles con indios guaraníes); existen grupos mucho más pequeños de indios y otros de origen africano, europeo y asiático. Idiomas: español y guaraní (ambos oficiales). Religión: católica (en su gran mayoría). Moneda: guaraní. Paraguay es un país mediterráneo de llanuras y tierras pantanosas. El río Paraguay, que fluye de norte a sur, divide el país en dos zonas geográficas: la región oriental, que corresponde a una extensión de la meseta de Brasil; y la región occidental, que constituye la zona norte de la llanura del Gran Chaco. Paraguay tiene una economía de mercado en desarrollo basada principalmente en la agricultura, el comercio y la industria liviana. Es una república bicameral; el jefe de Estado y de gobierno es el presidente. Antes de ser colonizada por España en los s. XVI–XVII, en la región habitaban tribus seminómadas de habla guaraní. Paraguay formó parte del virreinato del Río de la Plata hasta que obtuvo su independencia en 1811. En el s. XIX tuvo gobiernos dictatoriales y fue devastado por la guerra de la Triple Alianza (1864, 1865–70), que sostuvo contra Brasil, Argentina y Uruguay. La guerra del Chaco (1932–35) con Bolivia por la disputa de los derechos territoriales sobre el Gran Chaco, favoreció principalmente a Paraguay mediante el tratado de paz de 1938. Desde mediados del s. XX predominaron los gobiernos militares como el de Alfredo Stroessner, hasta la elección de un presidente civil, Juan Carlos Wasmosy, en 1993. El país atravesó por una crisis financiera iniciada a fines de la década de 1990.

Enciclopedia Universal. 2012.

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